Cocina de Sichuan: a algunos les gusta caliente

Sugiera salir a la cocina de Sichuan (Szechuan) y muchas personas visualizan inmediatamente platos de comida picante caliente, del tipo que lo hace tragar grandes cantidades de agua toda la noche en un intento de calmar sus papilas gustativas ardientes. La gente a menudo se sorprende al descubrir que al menos un tercio de las recetas que componen la cocina de Szechuan no son picantes. Eso no quiere decir que la reputación de Sichuan para producir "quemadores bucales" no sea merecida. Pero junto con clásicos ardientes como "Hot and Numbing Fish" y " Kung Pao Chicken " Sichuan es el hogar de "Tea Smoked Duck", un plato fascinante hecho al fumar un pato sobre las hojas de té.

Además, los chiles que han hecho famosa la cocina de Sichuan son una adición relativamente reciente. Fue Cristóbal Colón quien trajo los chiles con él de sus viajes (en nombre de la corona española) en lo que erróneamente consideró que era Oriente y que ahora sabemos que estaba en algún lugar de las Bahamas. Cuando el intrépido explorador italiano nacido en Génova pisó los pimientos del Nuevo Mundo, florecían en toda América del Sur, el Caribe y Mesoamérica (México y América Central). La mayoría de las fuentes afirman que Colón nombró a la planta bautizándola pimentito o "pimienta" por la creencia errónea de que había descubierto pimienta negra.

No está claro con precisión cómo se introdujeron los chiles en Sichuan, una región sin litoral rodeada de montañas en el oeste de China. La opinión más aceptada es que los misioneros indios trajeron chiles con ellos durante sus viajes a lo largo de la famosa Ruta de la Seda de China, una serie de caminos originalmente construidos durante la dinastía Han para fines militares y estratégicos que posteriormente ganaron más importancia como una importante ruta comercial. Otra teoría es que fueron traídos por comerciantes chinos que comerciaban con marineros portugueses y españoles en varios puertos marítimos. En cualquier caso, hoy los chiles son una característica indispensable de la cocina regional china. Los pimientos secos se usan con frecuencia en los platos de Sichuan, mientras que los cocineros prefieren los pimientos frescos en la provincia vecina de Hunan.

Hecho de la diversión

¿Alguna vez escuchó la expresión "El aceite y el agua no se mezclan"? Es cierto por eso que beber agua no ayuda a combatir los efectos de los alimentos picantes . Como la mayoría de las especias son aceitosas, el agua simplemente rueda sobre la especia. Coma arroz en su lugar, absorbe el aceite de chile picante . La cerveza o la leche también ayudan.

Sin embargo, esto no significa que los cocineros de Sichuan no tuvieran forma de producir calor antes del viaje transatlántico de Colón. La pimienta de Sichuan es otro ingrediente importante en la cocina de Sichuan. También conocida como flor de pimienta, la pimienta china y la pimienta de fagara Sichuan no son pimienta en absoluto. En cambio, la fruta de color marrón rojizo, uno de los ingredientes en cinco especias en polvo, es una baya que proviene del espinoso fresno. Si bien no es tan picante como el chile, tiene un sabor único y es famoso por su efecto adormecedor en la lengua.

Por supuesto, todo esto plantea la pregunta: ¿cómo desarrollaron los sichuanos su gusto por la cocina ardiente? Una explicación común es que el clima húmedo y húmedo de Sichuan alienta a las personas a comer alimentos fuertemente condimentados. Sin embargo, hay más que eso. Los platos de Szechuan a menudo contienen muchos sabores, como el dulce, agrio, amargo, caliente, salado, aromático y fragante. Los alimentos calientes como el chile rojo estimulan el paladar haciéndolo más sensible a todos estos sabores. Además, limpian el paladar en preparación para el próximo plato. Aún así, es interesante notar que los alimentos altamente sazonados son principalmente una característica de la cocina casera de Szechuan: los platos picantes nunca se sirven en banquetes formales.

Alimentos destacados en la cocina de Sichuan

Pimientos de chile, pimienta de Sichuan, sal de ajo e ingredientes secos y encurtidos, como vegetales en conserva de Sichuan. Carne de cordero y cerdo, aunque los checos comen menos carne que el vecino Hunan, famoso por su jamón.

Métodos de cocción: los cocineros de Sichuan emplean una variedad de métodos de cocción, desde freír hasta asar y cocinar a fuego lento. El cerdo cocido dos veces, donde el cerdo se hierve primero y luego se fríe, es un plato regional clásico.

Recetas relacionadas